Oito alimentos com aspartame, o adoçante que, segundo a OMS, pode causar cancro

Internacional

A segurança do aspartameum dos edulcorantes mais utilizados pela indústria alimentar, tem sido objeto de controvérsia desde a sua descoberta, devido a suspeitas de que possa promover a cancro, diabetes e nascimentos prematuros..

O que é o aspartame?

Este adoçante sintético é derivado da combinação de dois aminoácidos, aspartame e aspartame. fenilalanina e ácido aspárticodo qual deriva o seu nome, que fazem parte da composição das proteínas.

Foi descoberta por acaso em 1965 por um químico da empresa farmacêutica Searle que procurava um tratamento para úlceras.

Este aditivo alimentar é um edulcorante artificial de baixas calorias. O seu valor energético é semelhante ao do açúcar (4 kcal/g), mas o seu poder adoçante é 200 vezes superior, o que significa que é necessária uma quantidade muito menor para obter um sabor comparável.

Não é o primeiro adoçante. O seu antepassado, o sacarinadescoberta em 1879, tem o mesmo poder adoçante, mas com um sabor amargo.

O aspartame é encontrado em milhares de produtos chamados “aspartame”, “aspartame” e “aspartame”.light”, “light” ou “0%”:

Bebidas

Sobremesas

Doces

Produtos lácteos

Goma de mascar

Produtos de baixas calorias

Produtos para emagrecer

É também um adoçante de mesa, o pequeno “cubo de açúcar” que se coloca no café.

Além disso, está presente em mais de 600 medicamentos.

Atualmente, estima-se que 200 milhões de pessoas em todo o mundo a consumam regularmente.

Na União Europeia, o aspartame é designado por E 951.

Quando é que foi lançado?

A sua primeira autorização de comercialização foi concedida nos EUA pela FDA, a agência reguladora dos medicamentos do país, em 1974.

Devido a possíveis efeitos tóxicos e carcinogénicos no cérebro, a autorização foi suspensa alguns meses mais tarde.

Mas a autorização foi restabelecida em 1981 nos Estados Unidos para os alimentos sólidos e em 1983 para os líquidos. Desde então, mais de 90 países autorizaram-na.

A Dose Diária Admissível (DDA) de aspartame foi fixada em 1980 em 40 mg/kg de peso corporal pelo Comité de Peritos em Aditivos Alimentares da Agência das Nações Unidas para a Alimentação e a Agricultura (FAO) e da Organização Mundial de Saúde (OMS).

Um adulto de 70 kg teria então de consumir entre 9 e 14 latas por dia de um refrigerante “light” (com 200 a 300 mg do edulcorante) para exceder a dose permitida, assumindo que não ingeriu aspartame contido noutros produtos.

Porque é que é controverso?

Desde o aparecimento do aspartame no mercado, raramente um produto provocou tanta controvérsia.

Em 2010, investigadores de Bolonha (Itália) demonstraram, entre outras coisas, que o consumo deste “açúcar falso” provocava um aumento significativo da incidência de cancros (nomeadamente do fígado e do pulmão) em roedores machos.

Outro estudo, efectuado por cientistas dinamarqueses, demonstrou no mesmo ano que o produto aumenta o risco de parto prematuro.

Em dezembro de 2013, a Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos (EFSA) indicou, após uma análise pormenorizada, que o aspartame e os seus derivados eram seguros para consumo humano se a dose diária recomendada fosse respeitada.

Dois anos mais tarde, a sua equivalente francesa, a ANSES, indicou que não existiam dados disponíveis para demonstrar riscos comprovados de cancro, embora alguns estudos sublinhem “a necessidade de aprofundar os conhecimentos” a este respeito.

Desde então, a OMS considera, entre outras coisas, que os edulcorantes artificiais não favorecem a perda de peso e podem apresentar riscos para a saúde a longo prazo.

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